A Biennial Conference of the SCA and SVA  ➸  May 7-8-9

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Thu-Sat, May 7-9, 2020

Welcome to Distribute 2020, a virtual/in-person conference.

The unequal distribution of power and wealth is growing by the day, fascism and racism are on the rise across the world, and entire ecosystems are dying. But, even as threats to life as we know it multiply, revolutionary new forms of redistributive politics are emerging.

We join this rising tide of voices to ask not only how anthropology might respond to these crises but also how to imagine another anthropology into existence. Gather with us from wherever you are for an international experiment in carbon-conscious, radically distributed conferencing.


Jue-Sáb, 7-9 Mayo, 2020

Bienvenido a Distribute 2020, una conferencia virtual/presencial.

La distribución desigual del poder y de la riqueza crece día a día, el fascismo y el racismo están en aumento en todo el mundo, y ecosistemas enteros están muriendo. Sin embargo, aún cuando las amenazas a la vida tal y como la conocemos se multiplican, están surgiendo nuevas formas revolucionarias de política redistributiva.

Nos unimos a esta creciente ola de voces para preguntar, no sólo cómo la antropología podría responder a estas crisis, si no también buscando cómo imaginar que exista otra antropología. Únase a nosotros desde donde sea que esté, en un experimento internacional que, consciente del uso excesivo de carbono, busca ser una conferencia radicalmente distribuida.

NOTE: In light of the coronavirus pandemic and worldwide restrictions on in-person gatherings, we have had to rethink our original plan for in-person nodes. We remain committed to an intimate and convivial virtual conference experience through enhanced interactive platforms and, where possible, in-person nodes.


Distribute 2020, presented by the Society for Cultural Anthropology (SCA) and the Society for Visual Anthropology (SVA), is a hybrid experiment in creating community through a combination of virtual conferencing and in-person nodes. It picks up from Displacements 2018, the enormously successful conference produced as a collaboration between SCA and SVA in 2018. Distribute, like Displacements before it, is a virtual and distributed event, with three days of streaming audio-visual panels and local nodes where participants can gather with others, either in-person or virtually, to collectively view the conference. Our theme—Distribute—is therefore both an analytic and an ethic: Distribute 2020 attends to contemporary practices, theories, and forms of distribution and redistribution; and it seeks to re-distribute the conventional conference format as a scholarly and democratic practice, promoting knowledge as a rhizomatic network of exchange. Distribute 2020 is a low-cost, highly accessible, nearly-carbon-neutral conference we hope will pave the way for rethinking the mega-conference model.

Conference travel carries one of the most significant carbon footprints for scholars and academics. At the same time, job precarity and inequitable access to resources within and across universities means that many cannot afford conference travel. Geopolitics, in the form of travel bans and visa restrictions, equally constrains travel for many scholars. Moreover, scholarship remains globally asymmetric, with inequitable conditions of knowledge production and dissemination between the Global North and Global South, and with scholarship produced in the Global North finding an audience in the Global South but not often vice versa.

Building on Displacements 2018, an inaugural experiment by the SCA and SVA in hybrid virtual/in-person conferencing and the first major anthropological conference of its kind, Distribute 2020 hopes to internationalize and democratize anthropological knowledge in an environmentally conscious, nearly-carbon-neutral format that is, not incidentally, financially accessible to those without formal or secure employment and/or to those in the Global South. With panels from around the world by scholars, activists, and artists, we hope to redistribute the way scholarship is produced and consumed, promoting a networked and more democratic model whereby sites in the Global North and Global South become a series of coequal relays in a global configuration of knowledge production and exchange.

Before the coronavirus pandemic, the conference was to be a fully hybrid virtual and in-person gathering. Although we would use a website—rather than a location—as the primary locus for the event, we saw the website as a means to create communities that would be both virtual and embedded, in real time and for the future. A fundamental element of the conference was to be a series of local nodes across the world, where participants would gather together not only to view the conference, but also to join in related activities like workshops, art installations, reading circles, and writing groups before, during, and after the conference. These nodes were meant to conjure the lively in-person sociality that remains one of the best aspects of conference-going. Moreover, rather than a structure of center/periphery, we imagined the conference as a network of nodes that would produce content in the form of panels, which would be streamed for the conference as a whole, and we are grateful to the Wenner-Gren Foundation for having provided us with funding to help nodes in the Global South to produce panels. Indeed, many who submitted panels planned to continue their conversations through local nodes, from Santiago de Chile to Bologna to Delhi to Sydney. The pandemic and restrictions on gatherings has, of course, made in-person local nodes largely impossible in many parts of the world, and we would like to mark that loss for the conference as a whole.

At the same time, the global pandemic has radically changed how we imagine sociality itself, opening up possibilities for lively virtuality and enabling new collectivities, and new modes of being and thinking together, to emerge. Grim necessity has made us resourceful in creating community and forms of care for one another. These communities also often draw in a more diverse set of participants than conferences usually allow for. Local nodes have found creative ways to continue virtually, and we are grateful for their ingenuity. And we have worked to create virtual spaces for democratic engagement and distributed conversation, such as a Zoom Hallway, a Coffee Hours meet-up with senior scholars, and an interactive forum for participants, where they can connect and share ideas, images, text, and commentary with one another, before, during, and after the conference.

NOTA: A la luz de la pandemia de coronavirus y las restricciones mundiales sobre reunirse en persona, hemos tenido que repensar nuestro plan original para los nodos en persona. Seguimos comprometidos con una experiencia de conferencia virtual íntima y agradable a través de plataformas interactivas mejoradas y, cuando sea posible, nodos en persona.


“Distribute 2020,” organizado por la Society for Cultural Anthropology (SCA) y la Society for Visual Anthropology (SVA), es un experimento híbrido que busca crear comunidad a través de una combinación de conferencias virtuales y de sedes o nodos presenciales. Se inspira en la conferencia de gran éxito “Displacements 2018," que también fue organizada por SCA y SVA en 2018. Distribute” así como “Displacements,” es un evento virtual y distribuido, de tres días, que contará con paneles audiovisuales transmitidos y, sedes o nodos locales donde los participantes podrán reunirse con otros, tanto en persona como virtualmente, para ver, colectivamente, la conferencia. Nuestro tema, Distribución, es, por lo tanto, analítico como ético: Distribute 2020 sigue prácticas contemporáneas, teorías y formas de distribución y redistribución, buscando redistribuir lo que típicamente sería una conferencia de formato convencional transformándose así, en una práctica académica y democrática, promoviendo el conocimiento como una red rizomática de intercambio. Distribute 2020 es una conferencia de bajo costo, altamente accesible y neutral en carbono que podría allanar el camino para repensar el modelo de mega conferencia.

Viajar por motivo de una conferencia es una de las huellas de carbono más importantes que producen académicos e investigadores. Del mismo modo, la precariedad laboral y acceso desigual a recursos dentro y entre universidades conlleva a que muchos académicos no pueden costear los viajes a estas conferencias. La geopolítica, refiriéndonos a la prohibitivo de los viajes y restricciones en las visas, también limita los desplazamientos de muchos investigadores. Cabe mencionar que, la academia continúa siendo globalmente asimétrica, con condiciones desiguales de producción y difusión de conocimiento entre el Norte Global y el Sur Global, y con una producción académica proveniente del Norte Global que encuentra audiencia en el Sur Global, lo cual a menudo no sucede a la inversa.

Basándose en Displacement 2018, un experimento inicial de SCA y SVA en conferencias híbridas virtuales/presenciales y la primera conferencia antropológica más grande de este tipo, Distribute 2020 espera internacionalizar y democratizar el conocimiento antropológico en un formato ambientalmente consciente, casi neutral en carbono, que deliberadamente, es accesible economicamente para aquellos que no cuentan con un empleo seguro o formal y/o para aquellos en el Sur Global. Con paneles de académicos, activistas y artistas de todo el mundo, esperamos redistribuir la forma en que se produce y consume la academia, promoviendo un modelo en red más democrático mediante el cual los sitios en el Norte Global y el Sur Global se conviertan en una serie de relevos iguales en la configuración global de producción e intercambio de conocimiento.

Antes de la pandemia de coronavirus, la conferencia debía ser una reunión virtual y presencial totalmente híbrida. Sí bien usaremos un sitio web—en lugar de un espacio físico—, como la sede principal del evento, consideramos que el sitio web será un medio para crear comunidades virtuales e integradas, en tiempo real y para el futuro. Un elemento fundamental de la conferencia eran sus nodos locales en todo el mundo, donde los participantes se reunirían para ver la conferencia pero también para participar de actividades relacionadas como talleres, instalaciones de arte, círculos de lectura y grupos de escritura antes, durante y después de la conferencia. Estos nodos debían evocar la activa sociabilidad que continúa siendo uno de los mejores aspectos de las conferencias. Cabe resaltar que queremos dejar de lado la estructura de centro / periferia, por lo que imaginamos la conferencia como una red que consta de nodos que a su vez también producirán contenido. Agradecemos a la Fundación Wenner-Gren por habernos brindado fondos para ayudar a los nodos en el Sur Global a producir paneles. De hecho, varios de los que propusieron paneles planeaban continuar la conversación a través de nodos locales, desde Santiago de Chile a Bologna y de Dehli a Sydney. La pandemia y las restricciones respecto a reunirse han hecho imposible organizar nodos locales “en persona” en muchas partes del mundo y nos gustaría subrayar esa pérdida para la conferencia.

Al mismo tiempo, la pandemia global ha cambiado radicalmente la forma en que imaginamos la sociabilidad misma, abriendo posibilidades para una virtualidad viva y permitiendo nuevas colectividades y nuevos modos de ser y pensar juntos. La sombría necesidad nos ha hecho ingeniosos para crear comunidad y formas de cuidado mutuo. Estas comunidades a menudo también atraen a un conjunto más diverso de participantes de lo que generalmente permiten las conferencias. Los nodos locales han encontrado formas creativas de continuar virtualmente, y estamos agradecidos por su ingenio. Además hemos trabajado para crear espacios virtuales para fomentar el compromiso democrático y la conversación distribuida, como un Zoom Hallway, una reunión “Coffee Hours” con reconocidos académicos y un foro interactivo para los participantes, donde pueden conectarse y compartir ideas, imágenes, textos, y comentarios entre ellos, antes, durante y después de la conferencia.

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Header Image: Savloff, Leyla. 2019. "Illuminaciones."

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